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María Elena’s Molcajete

A molcajete is a Mexican cooking tool used for grinding chiles, nuts and spices. The word means "stone mortar" and typically refers to both the mortar and pestle. Pre-Hispanic Mesoamerican cultures, including the Aztec and Maya, began using it thousands of years ago. Traditionally, a molcajete is carved out of a single block of volcanic rock that provides a rough surface with which to grind chiles and other ingredients.

Un molcajete es una herramienta de cocina mexicana que se usa para moler chiles, nueces, y especies. La palabra sigifica "mortero de piedra" y se refiere al mortero y a la mazo. Las culturas mesoamericanas prehispánicas, incluyendo la azteca y la maya, lo empezaron usar hace miles de años. Tradicionalmente, un molcajete se talla de un solo bloque de piedra volcánica. Por eso, tiene una superficie áspera para moler chiles y otros ingredientes.